Síndromes

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano? (actualizado 2021)

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El túnel carpiano es un pasaje en la muñeca formado por los ocho huesos del carpo (muñeca), que forman el piso y los lados del túnel, y el ligamento carpiano transverso, un ligamento fuerte que se extiende a lo largo del techo del túnel.

Dentro del túnel carpiano hay nueve tendones flexores que flexionan (doblan hacia abajo) los dedos y el pulgar. También atraviesa el túnel carpiano el nervio mediano, un cordón del tamaño de un lápiz que contiene miles de fibras nerviosas que suministran sensación (percepción) a los dedos pulgar, índice y medio y la mitad del dedo anular. El nervio mediano se encuentra directamente debajo del ligamento carpiano transverso.

El síndrome del túnel carpiano es causado por una mayor presión en el túnel carpiano que da como resultado la compresión del nervio mediano. Cuando el nervio mediano se empuja contra el ligamento, se restringe el flujo sanguíneo y la fisiología normal del nervio, lo que provoca una sensación que a menudo se describe como «hormigueo» en los dedos. En casos graves o crónicos, el entumecimiento puede ser constante.

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¿Cuáles son las causas del síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano puede ser causado por una variedad de problemas. Ciertas afecciones médicas que pueden provocar la compresión del nervio mediano incluyen:

  • Inflamación o hinchazón alrededor de los tendones.
  • Retención de líquidos.
  • Fracturas y dislocaciones de muñeca.
  • Lesiones por aplastamiento en la muñeca.
  • Artritis reumatoide / degenerativa.
  • Diabetes.
  • Tumores y afecciones similares a tumores.
  • El embarazo.

Existe un debate considerable sobre si las actividades laborales específicas pueden conducir al síndrome del túnel carpiano. Ciertas actividades ocupacionales que implican mucha fuerza y ​​mucha repetición de los dedos o la muñeca, o el uso prolongado de herramientas vibratorias pueden contribuir al desarrollo del síndrome del túnel carpiano. A pesar de la creencia popular, no se ha demostrado que las actividades del teclado causen definitivamente el síndrome del túnel carpiano.

Determinar si el síndrome del túnel carpiano es una afección relacionada con el trabajo puede ser muy difícil. Cada caso debe ser considerado individualmente y debe basarse en la documentación del trabajo específico, así como en las actividades recreativas que puedan contribuir a esta condición.

Las actividades de la vida diaria y el ocio no relacionadas con el trabajo también pueden provocar síntomas del síndrome del túnel carpiano. Cortar el césped, conducir largas distancias o pasatiempos como tejer o tallar madera son actividades que implican un agarre prolongado o repetitivo y flexión de la muñeca y pueden provocar síntomas del síndrome del túnel carpiano. Cualquier actividad que implique un agarre sustancial puede agravar los síntomas.

 

¿Cuáles son los signos y síntomas del síndrome del túnel carpiano?

Entumecimiento, ardor u hormigueo de uno o más de los dedos (excluyendo el dedo meñique) es el síntoma más común del síndrome del túnel carpiano. Este entumecimiento puede ocurrir en cualquier momento; a menudo, estos síntomas ocurren por la noche y pueden despertar al individuo del sueño. A veces se puede obtener un alivio parcial sacudiendo, masajeando o elevando las manos. A veces, el entumecimiento y el dolor pueden extenderse hasta el brazo, el codo y hasta el hombro y el cuello.

Una disminución en la sensación o sensación puede resultar en torpeza y debilidad de la mano afectada. Los pacientes pueden encontrarse dejando caer objetos y ser menos capaces de realizar tareas que requieran fuerza para agarrar o pellizcar.

En el lado de la palma de la mano, justo debajo del pulgar, hay una almohadilla de músculo abultada llamada grupo de músculos tenar. Algunos de estos músculos están controlados por el nervio mediano. Con el síndrome del túnel carpiano avanzado, este grupo de músculos puede comenzar a debilitarse, dando una apariencia aplanada a la palma en comparación con la otra mano.

 

¿Cómo se trata el síndrome del túnel carpiano?

El tratamiento conservador de pacientes con síntomas leves generalmente implica la modificación de actividades que pueden provocar síntomas.

Su médico puede recetarle una férula para restringir el movimiento de la muñeca. Dependiendo de la gravedad de la afección, la férula se puede usar durante el día y / o la noche. El tiempo que se necesita la férula varía, pero puede ser de aproximadamente 4 a 6 semanas.

En algunos casos, se puede administrar una inyección de cortisona en el túnel carpiano para aliviar los síntomas. Esto puede reducir en gran medida la incomodidad del paciente.

Cuando el tratamiento conservador no logra los resultados deseados, o en casos que involucran síntomas más severos, como atrofia del músculo tenar y debilidad y entumecimiento extensos, se puede recomendar la cirugía.

La cirugía generalmente se realiza de forma ambulatoria. Se hace una incisión en la palma de la mano y el cirujano corta (libera) el ligamento que forma el techo del túnel. Esto alivia la presión sobre el nervio mediano.

 

¿Qué pasa con la recuperación del síndrome del túnel carpiano?

Con el flujo sanguíneo al nervio mediano restaurado, los síntomas de ardor y hormigueo generalmente se alivian poco después de la cirugía. Los pacientes pueden esperar dolor por la incisión durante 4 a 6 semanas y malestar por la presión profunda durante varios meses.

Las mejoras en la fuerza y la sensación dependen de la extensión del daño nervioso antes del tratamiento. Es posible que la fuerza de agarre normal no regrese durante varios meses después de la cirugía. El proceso de curación natural y la regeneración de las fibras nerviosas se producirán durante los siguientes seis meses a un año.

Es posible que algunos pacientes con daño nervioso severo antes de la cirugía nunca recuperen la sensación normal después de la operación. El grado de daño a los nervios antes de la cirugía es muy variable.

Durante el período de recuperación, su médico puede recomendar un programa de terapia de la mano para recuperar la fuerza, reducir la incomodidad y aumentar el rango de movimiento de los dedos y la mano.

 

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